La couleur Merle

La couleur Merle

Le merle chez les chiens est l’un des modèles de pelage les plus intrigants dans le monde canin, tant par son apparence que par sa génétique. Également connu sous le nom de pommelé, le merle se caractérise par des taches de fourrure irrégulières sur un fond plus clair du même pigment, comme le noir uni sur gris (appelé bleu merle) ou le brun uni sur bronzage (merle rouge). Les yeux bleus et partiellement bleus sont également souvent vus avec le motif merle.

 

Bien que belle et unique, cette couleur peut également être associée à des problèmes de santé, principalement la surdité et la cécité. La sensibilisation est la clé d’un élevage responsable ; il n’est pas recommandé d’élever deux merles ensemble.

 

Il existe plusieurs races de chiens merle où le modèle est couramment trouvé et accepté comme standard de race, notamment :

• Berger australien
• Berger américain miniature
• Colley
• Berger du Shetland
• Teckel
• Gilet Welsh Corgi
• Berger des Pyrénées
• Grand danois
• Mudi
• Chien Léopard Catahoula
• Chihuahua
• Border collie
• poméranien

 

Blog Image
Blog Image

 

Quel gène cause Merle dans le pelage des chiens ?

 

La couleur du pelage merle réside dans la génétique de base, où il existe un trait dominant et récessif pour produire ces magnifiques taches.
Il s’agit de l’allèle merle ( M ) et d’une copie de l’allèle non merle ( m ). L’allèle merle (M) est un gène semi-dominant,
ce qui signifie qu’il suffit d’une copie de l’ allèle M pour produire un merle. Ainsi, chaque chien merle a une copie de l’allèle merle ( M ) et une copie de l’allèle non merle ( m ),
ce qui signifie que chaque chien merle a un génotype Mm et,
par conséquent, chaque chien non merle a un génotype mm …

L’allèle merle a été découvert pour la première fois au Collège de médecine vétérinaire de l’Université A&M du Texas en 2006.
La couleur de la robe merle est régie par un type de mutation appelée insertion SINE dans le gène SILV (également appelé PMEL17 ).

 

Blog Image

 

Qu’en est-il des chiens à deux allèles merle ( MM) ? Ces « doubles merles » ne ressemblent pas à des merles.
Ils ont généralement beaucoup plus de blanc, et certains peuvent être presque d’un blanc pur.
Les taches entièrement pigmentées sont beaucoup plus petites et la couleur de fond est beaucoup plus blanche.
Blog Image

 

Quels problèmes de santé sont associés à la robe Merle?

 

Le motif merle peut entraîner une multitude de problèmes de santé. La plus courante est la perte auditive dans une ou les deux oreilles. Le fait d’avoir ne serait-ce qu’un seul allèle M augmente à vrai dire le risque d’être sourd, bien que le risque qu’un Mm merle soit sourd bilatéralement soit toujours inférieur à 1%. La présence de deux gènes M , cependant, augmente considérablement le risque de surdité, selon la race à laquelle il appartient. Par exemple, dans une étude , environ 10 % des chiens léopards MM Catahoula, environ 56 % des bergers australiens MM et environ 85 % de tous les autres chiens MM étudiés étaient sourds des deux oreilles.

Les chiens double merle ont aussi souvent une microphtalmie, dans laquelle les yeux sont anormalement petits (parfois à peine là) et souvent non fonctionnels. Ils peuvent aussi avoir des pupilles anormales.

Les chercheurs ignorent encore pourquoi l’une de ces anomalies est associée au double merle ; c’est peut-être parce que la mutation merle affecte les mélanocytes, les cellules qui produisent le pigment de mélanine, et que les mélanocytes se trouvent non seulement dans la peau, mais aussi dans les yeux et l’oreille interne, ainsi que dans les os et le cœur.

Quoi qu’il en soit, il est préférable d’éviter de reproduire un merle avec un merle.
Parce que les deux parents auront le génotype Mm , en moyenne seulement la moitié de la progéniture sera merle ( Mm ).
Plus important encore, vous êtes susceptible de produire un quart qui est double merle ( MM ).
Blog Image

 

Comment les tests ADN peuvent aider à déterminer Merle

 

Bien que tous les doubles merles n’aient pas de problèmes auditifs ou visuels, il vaut mieux éviter de prendre le risque. Cela semble assez simple : il suffit de ne pas élever deux merles ensemble. Le problème est que tous les merles ne sont pas évidents, comme le merle « fantôme » et le « merle cryptique ».

 

Dans le merle fantôme, le motif merle est caché par l’action de gènes à un autre endroit. Le génotype récessif « ee » inhibe l’expression de tout pigment foncé, y compris le pigment foncé chez les merles. Si un chien était Mm et ee , il aurait simplement l’air crème ou rouge dans n’importe quelle zone pigmentée puisque la mutation merle n’affecte que le pigment foncé. Dans le merle cryptique, le motif merle n’est exprimé que dans de très petites zones, si petites que vous ne les remarquerez peut-être pas à moins que vous ne cherchiez une trace dans tout le corps du chien. Mais ces chiens peuvent également porter l’ allèle M et peuvent également produire des merles.

 

C’est pourquoi il est essentiel de faire un test ADN avant d’élever un chien d’une race ou d’une famille connue pour produire du merle. Un test ADN peut vous dire si votre chien a zéro, un ou deux allèles M.

 

Comme vous pouvez le voir, alors que l’héritage du merle chez les chiens semble simple au début, cela peut devenir assez compliqué. Heureusement, vous n’avez pas vraiment besoin d’en savoir plus sur la science pour apprécier sa beauté et prendre des décisions d’élevage judicieuses.

Pourquoi certains chiens ont-ils plus de merle que d’autres ?

 

Vous remarquerez peut-être que certains chiens n’ont que le motif merle sur leur visage,
par exemple, tandis que d’autres présentent des taches sur tout leur corps.
Il y a une science supplémentaire derrière cela. Le gène SILV impliqué dans le merle chez le chien est responsable
de la production d’une matrice qui maintient essentiellement le pigment en place. Chez un chien non merle,
la matrice est complètement formée et le pigment reste en place.
Mais si un allèle SILV contient cette insertion de matériel génétique supplémentaire, la matrice contient des trous.
Des granules de pigment s’échappent des trous, laissant une couleur de robe ternie.
Blog Image

 

Cependant, la durée de cette insertion génétique n’est pas très stable et, à mesure que les cellules se divisent au cours de l’embryogenèse, qui est le processus de développement d’un embryon, elle peut rétrécir ou se développer. Dans certaines cellules embryonnaires, il se rétrécit au point d’être presque normal, et la matrice que ces cellules produisent est presque complète. Au cours du développement, les cellules dérivées de ces cellules embryonnaires presque normales donnent naissance à des plaques du pelage entièrement pigmenté.

 

Ainsi, les merles sont une mosaïque de copies dérivées de cellules avec divers degrés de matrices «fuyantes» et de matrices normales. La taille de chaque patch dépend de la rapidité avec laquelle la taille d’insertion a muté dans l’embryogenèse, avec des patchs plus grands issus d’événements de mutation antérieurs.

 

Le merle est un modèle de couleur compliqué et fascinant, à la fois en apparence et en génétique. C’est pourquoi les éleveurs de chiens et les généticiens considèrent que le merle est beau chez les chiens.

Laisser un commentaire